اجتاحت عاصفة شتوية عاتية منطقة جبال روكي والسهول الكبرى في الولايات المتحدة، الجمعة، قبل أن تتجه شرقاً مع توقع أن يغطي الجليد ممراً يبلغ طوله 1609 كلم خلال مطلع الأسبوع مما يؤدي إلى "فوضى" في حركة النقل وسط البلاد.

وبدأت العاصفة على شكل أمطار من المكسيك ثم تحولت إلى ثلوج بعد التقائها بجبهة من الهواء الثلجي.

وتوقعت الهيئة القومية للأرصاد الجوية سقوط ثلوج يصل سمكها إلى 45 سم في جبال سانجري دي كريستو جنوب دنفر.

ومع توجه العاصفة شرقاً من المحتمل سقوط ثلوج يصل سمكها إلى 41 سم غرب ميزوري وسانت لويس.

وقال موقع أكيو ويذر للأرصاد الجوية إنه من المتوقع سقوط ثلوج يبلغ سمكها نحو 15 سم على كانساس وأركنسو وما يصل إلى 10 سم على واشنطن العاصمة، قبل توجه العاصفة إلى البحر في ساعة متأخرة من مساء الأحد.

وقال راندي أدكينز خبير الأرصاد الجوية بالموقع إنه "من المتوقع أن تسبب العاصفة فوضى في الجزء الأوسط من البلاد ثم تمتد شرقاً إلى ولايات وسط الأطلسي".

وأبلغ موقع (فلايت أوير دوت كوم) لرصد حركة السفر الجوي عن إلغاء 1431 رحلة جوية يوم الجمعة وتأجيل 12465 رحلة أخرى مع وجود مشكلات في مطارات تأثرت بالثلوج مثل دنفر مما تسبب في آثار سلبية في شتى أنحاء البلاد.

وقال بول ووكر خبير الأرصاد الجوية في أكيو ويذر إنه على الرغم من أن العاصفة لن تصل إلى شمال شرق البلاد ذي الكثافة السكانية العالية فمن المرجح أن تؤدي إلى تعطل حركة النقل الجوي والبري من مدينة كانساس إلى انديانابولس وستؤدي إلى أشد تساقط للثلوج حتى الآن خلال الشتاء على سينسناتي ووادي نهر أوهايو.

رويترز